舌小帯、上唇小帯について

今回は舌小帯の事について当院で説明している内容を書いていきます。

  • 舌小帯、上唇小帯とは
  • なぜ検診で指摘されるのか
  • 一般的な対応の仕方
  • 検討すべきこと

【舌小帯、上唇小帯とは】

まずは舌小帯、上唇小帯とは何か、です。実際の画像などは調べていただければわかると思いますが、舌小帯とはベロの下にあるヒダのことです。そして上唇小帯とは上唇の裏側(上の前歯の歯茎と唇のくっついている境目あたり)のヒダのことです。それがなぜ問題になるのでしょうか?

これらの小帯については、乳幼児検診、または就学前検診、学校検診などで指摘されたことがある、という方もいるかもしれません。舌小帯自体は人間の構造のひとつですから何ら問題になることはないのです。でも検診で指摘されるくらいですから、それが何か問題になるだろうということが想定されるのです。

【なぜ検診で指摘されるのか】

そもそも舌小帯とは、お腹の中にいる間に作られる人体器官の中で組織同士のくっつく過程の中で発生するものです。言ってしまえば必要な組織だったものということも言えます。

それが検診で指摘されるには理由があります。代表的なものとしては、舌の使い方、つめり嚥下(飲み込み)や発音に影響が出てしまうからと言われています。

特に成長期の子どもにとって、これから身体が作られる過程で、好ましくない身体の使い方があればその構造や形にとっても良くないことは想像に難くありません。

歯科は、歯のことだけが専門ではありません。口腔、つまりお口の形、お口の使い方、お口の成り立ちに関係する器官全てが対象です。それこそ小児歯科という分野は成長という分野までも担わなければなりませんから、「技術屋としての歯科」よりも「何でも屋としての歯科」という括りの方が合っているかもしれません。

【一般的な対応の仕方】

ひとまず、舌の機能に問題が起こりそうだからなのか、ということをイメージしていただければと思います。

では、その問題が指摘された場合にどう対応したらいいのか、ということですが、これはとても複雑な問題なので一言では言い表わせません。一般的には、筋機能訓練と言って、舌や唇の筋トレのようなものがオススメされることが多いです。ただ、そのやり方は奥深く、そのトレーニングのために診査が必要で、内容も細かく分けられています。

検診でも、「じゃあどうしたらいいの?」と質問しても的確な答えは難しいかもしれません。なぜなら、「人による」または「小帯の状態による」ことがほとんどだからです。

大切なことは、小帯が短かったり強直しているからと言ってそれが問題になるかどうかは子どもの成長が適応化してくれるかどうかにかかっているのです。

難しい表現になりましたが、少し砕いて具体的に言うと、小帯が短い子でもそのままの形で発音や嚥下に問題なく成長する場合があるのです。それが適応化ということになります。

そうした場合は、舌小帯への処置が必要でしょうか?

ここでも大切なことは、結果として舌小帯への処置が必要でない場合もあるということです。

【検討すべきこと】

以上のように、舌小帯や上唇小帯に問題がある場合は、それ自体に成長に対して確かに問題のタネがあるわけです。

そして、そのタネに対して、将来の問題意識がイメージできるようであれば小帯切除術という対症療法がありますから、そうした処置を検討したらいいと思います。

一方で、将来的な問題を把握しながらも適応化の可能性を期待するかどうか、主治医との相談で想像できるようであれば、そのままの成長を待つ、ということもありでしょう。

もし、成長にやる適応化を期待したいが切除なんていうのも不安で我が子にさせたくないということであれば筋機能訓練などのトレーニングを行うことで、少しでも何か身体に変化があることを期待してもよいでしょう。ただし、これらで本当に大切なのは、治療方針を選択するには明確な診査診断とその根拠を明らかにしておくことです。その上で、経過観察とするのか、筋トレにするのか、切除術するのか、を選択すると良いでしょう。

【最後に】

まとめです

・舌小帯、上唇小帯は構造的問題ではあるが機能的問題が原因でもあり結果でもある

・問題として考えるかどうかは因果関係と将来的予測がイメージできるかどうか、保護者がどう考えるかが大切

・答えに正解はないので、検診で指摘されてもまずはどうするか、どうしたいのか、人それぞれ個別の事情があるのでまずは相談

<参考>